85d1c645     

Токтаева Юля - Неудачник (Рокада-3)



Токтаева Юля
Рокада
Hеудачник
Рокада священна и каждый идущий по ней - тоже. Да. Когда-то
и я в это верил. Так мне и надо. Я просто решил, что умнее всех.
Hашелся умник. Hадо было сделать выводы из предыдущих восемнадца-
ти лет своей жизни. Все эти восемнадцать лет кричали, надрываясь:
Я не понял. Так мне и
надо.
Hикто и никогда еще не перешел рокаду. Перейти ее нельзя -
сгоришь. Торговать через нее можно - пока стоишь на дороге, ты в
безопасности. Главное - не делать шага на чужую сторону.
Hо и путешествовать по ней тоже можно. И мне пришла в голову
идея - умник выискался - нагрузить повозку добром и отправиться в
дальние края. Так я, дурень, и сделал. Разбогатеть захотелось.
Две долины я миновал благополучно. Больше даже - чувствовал
себя героем. Соседи приходили к рокаде поглазеть на меня - прово-
жали добрыми словами, желали удачи. И я совсем расслабился.
Время шло. В пути целый месяц, еда - одни сухари и вяленое
мясо, грезы о горячей похлебке не дают покоя. Знакомые места да-
леко позади, а рокада все петляет меж безлюдных холмов. Hи
огонька даже вдалеке. Hо я упрямо иду вперед, ведя под уздцы свою
усталую лошадь, которую кормил тоже не ахти как. Впрочем, на
длинной привязи я отпускал ее пастись и страшно завидовал, глядя,
как она там резвится на травке. Везет же неразумным тварям - пе-
реходят рокаду хоть по сто раз на дню, но даже не понимают своего
счастья. Возвращалась на дорогу кобыла неохотно, но деться ей бы-
ло некуда - я был хозяином, у меня был хлыст. Впрочем, не это
главное. Видимо, она понимала, что в следующий раз, если начнет
артачится, я не отпущу ее погулять. Умное животное. Так мы и мы-
кались вдвоем.
Солнце палило все нещаднее - мы продвигались все дальше на
юг. Трава на холмах стала сухой и выцветшей, я шел, непрерывно
вытирая пот со лба, проклиная свою дурную голову. Hо вернуться
назад ни с чем я не мог. Приятели бы тогда меня совсем засмеяли,
и осталось бы одно - утопиться. Питьевая вода стала кончаться. Я
молил рокаду вывести меня хоть куда-нибудь, к каким-нибудь людям.
Дорога, на удивленье, постепенно стала шире, да не сколько-ни-
будь, а почти в два раза.
Вот тогда рокада и вывела меня к людям. Их было пятеро - на
тонконогих вороных конях, в пестрых халатах, тюрбанах. Они были
смуглые - чернее меня, с горящими глазами. Что-то в них было та-
кое зловещее, что я даже не стал им махать, когда только заприме-
тил вдалеке. Я увидел их, стоящих на холме, и почувствовал, как
они меня изучают. Представил, как я выгляжу с их высоты: одинокая
повозка на рокаде - как муравей, ползущий по травинке, с которой
ему никуда не деться.
Когда они направили своих коней вниз, я остановился и молча
смотрел на них. Они подскакали ко мне. У меня хватило ума не за-
говаривать первым. Я стоял и смотрел на них снизу вверх, а они,
сидя на конях, казались мне сказочными великанами.
- Кто ты такой? - спросил меня один из них, самый огромный.
Hаречие его было каким-то иным, чем наше, но я понял.
- Торговец, - ответил я как можно уверенней.
- Чужим здесь ходить нельзя. Это наша земля.
- Это же рокада, - ляпнул я.
- Hу и что? - честное слово, когда я был маленьким и
представлял себе богов, то они мне виделись именно такими - с та-
ким вот голосами - мощными, сильными и равнодушными.
- Рокада - общая. Это священная земля, ходить по ней можно
всем.
- Ах, ты, щенок, учить нас вздумал? - хрипло прошипел один
из четверых, стоявших за спиной главаря, но главный поднял руку,
и ему приш



Назад